¡Victoria! India salva a la “tribu de Avatar” de la mina de Vedanta 13 enero 2014

"Los dongria kondhs están celebrando su victoria contra el gigante minero británico Vedanta Resources."
"Los dongria kondhs están celebrando su victoria contra el gigante minero británico Vedanta Resources."
© Toby Nicholas/Survival

En lo que supone una extraordinaria victoria en el conflicto que enfrentaba a “la tribu real de Avatar” y al gigante minero británico Vedanta Resources, las autoridades de la India han anulado los planes de la empresa de abrir una mina en las colinas sagradas de los dongria kondhs. Medios de comunicación de todo el mundo se están haciendo eco de la noticia.

La decisión se produce a raíz de un proceso de consultas sin precedente con las doce comunidades dongria kondhs que se encuentran alrededor del lugar donde se ubicaría la mina. Estas consultas, que han sido apodadas como el primer ‘referendum mediomabiental’ del país, fueron ordenadas por el Tribunal Supremo.

Las doce comunidades que participaron en la consulta rechazaron con valentía el proyecto de Vedanta, a pesar de las intimidaciones y el hostigamiento, pero la decisión final recaía en el Ministerio de Medio Ambiente y Bosques.

Esta aplastante derrota tendrá consecuencias internacionales para todas las compañías que intentan trabajar en tierras de pueblos indígenas y debería servir como lección que siempre ha de buscarse el consentimiento previo de las comunidades tribales.

Survival International ha estado al frente de esta campaña global de apoyo a la lucha de los dongrias contra Vedanta Resources y ha conseguido que personalidades como Joanna Lumley o Michael Palin defiendan la causa de esta tribu.

La actriz Joanna Lumley, que narra la versión inglesa del corto documental de Survival La Mina sobre la situación de los dongrias, ha expresado su alegría por la victoria: “Estoy emocionada y encantada por esta maravillosa noticia. Muestra que realmente hay esperanza para las ‘pequeñas personas’ del mundo, que se levantan y luchan contra los gobiernos y la codicia de las grandes corporaciones. La fuerza y resiliencia del pueblo indígena dongria kondh ha sido inspirador al tiempo que humilde”.

"Las doce aldeas dongria kondhs que participaron en la consulta han rechazado de forma unánime el proyecto de Vedanta."
"Las doce aldeas dongria kondhs que participaron en la consulta han rechazado de forma unánime el proyecto de Vedanta."
© Survival

Por su parte, el actor, comediante, escritor y presentador de televisión, Michael Palin, ha declarado: “Este es un éxito poco habitual y enormemente significativo. En lo que viene a ser el ya clásico enfrentamiento entre David y Goliat, un gran negocio ha tenido que rendir cuentas legalmente por las voces de quienes veían cómo su mundo estaba a punto de ser puesto patas arriba”.

Vedanta no ha buscado el consentimiento de los dongrias antes de embarcarse en el proyecto y hasta construyó una refinería a los pies de las colinas de Niyamgiri, cuyo coste para la empresa se estima en 800 millones de dólares.

El proyecto de la mina de Vedanta fue condenado por el Gobierno británico después de que Survival remitiera una queja a la OCDE y varios accionistas, como la Iglesia de Inglaterra, retiraron sus participaciones de la compañía por motivos éticos. Varias investigaciones en la India también criticaron el proyecto.

Los dongrias han contado con el apoyo de Rahul Gandhi, vicepresidente del Congreso Nacional Indio (también conocido como Partido del Congreso) e hijo de Sonia Gandhi, que ha prometido ser el “soldado de infantería” de los dongrias en Delhi. Rahul ya había visitado en dos ocasiones previas las colinas de Niyamgiri para mostrar su apoyo a la lucha de los dongrias contra la mina de Vedanta.

El director de Survival International, Stephen Corry, ha declarado hoy: “Muchas personas creen erróneamente que la lucha por los derechos de los pueblos indígenas no puede ganarse, especialmente cuando de por medio están los intereses de enormes multinacionales como Vedanta. Sin embargo, este resultado demuestra que esto no siempre es acertado. La determinación de los dongrias, fortalecida con el desbordante apoyo de la opinión pública, ha sentado un nuevo precedente para los derechos indígenas en la India”.

 

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