Se mantiene la prohibición: la tribu de avatar tendrá que decidir el futuro de la mina de Vedanta 18 abril 2013

"El Tribunal Supremo de la India ha reconocido el derecho de los dongrias a venerar su montaña sagrada en una decisión histórica."
"El Tribunal Supremo de la India ha reconocido el derecho de los dongrias a venerar su montaña sagrada en una decisión histórica."

© Survival

En una decisión histórica, el Tribunal Supremo de la India ha rechazado hoy una petición para permitir a Vedanta Resources abrir una mina en la montaña sagrada de la tribu dongria kondh. En una sentencia compleja, el tribunal ha decretado que las personas más afectadas por la mina propuesta deberían de tener voz y voto a la hora de decidir si sale adelante.

El tribunal ha reconocido que el derecho de los dongrias a venerar su montaña sagrada debe ser “protegido y preservado”, y que aquellas personas con derechos religiosos y culturales deben ser escuchadas en el proceso de la toma de decisiones. Ahora la tribu tiene tres meses para decidir si permite la minería en su montaña sagrada, pero preocupan seriamente las presiones que podrían ejercerse sobre la comunidad durante este periodo crucial.

La decidida lucha desarrollada por los dongrias contra la empresa Vedanta, que cotiza en el principal índice de valores de Londres (FTSE 100), ha sido comparada con la historia de la película Avatar y ha obtenido el respaldo de numerosos famosos. La actriz británica Joanna Lumley declaraba hoy: “Es maravilloso ver que la justicia prevalece finalmente. Habría sido impensable que el tribunal permitiera la mina: las evidencias contra ella eran enormes”.

La decisión supone un duro golpe tanto para el multimillonario Anil Agarwal, presidente de Vedanta, como para la Odisha Mining Corporation, propiedad del estado, que presentó el recurso y apoyó el proyecto minero de Vedanta desde el inicio.

"Los dongrias reafirmaron su promesa de no abandonar las colinas de Niyamgiri durante su festival anual, celebrado en febrero."
"Los dongrias reafirmaron su promesa de no abandonar las colinas de Niyamgiri durante su festival anual, celebrado en febrero."

© Bikash Khemka / Survival

La licencia definitiva para la mina fue bloqueada por el ministro de Medio Ambiente de la India en 2010. Hasta hace poco, sin embargo, Vedanta había mantenido operativa su refinería, situada al pie de la colina donde se emplazaría la mina, aunque tuvo que cerrarla en diciembre de 2012 debido a la falta de bauxita para suministrar la instalación.

La oposición a la mina ha sido manifiesta en todo el estado de Odisha. Miles de personas se unieron a una manifestación de desafío el pasado diciembre y cientos de dongrias reafirmaron su promesa de no abandonar las colinas de Niyamgiri durante su festival anual, celebrado en febrero. Al proyecto se han opuesto también los gobiernos británico y noruego, así como la Iglesia de Inglaterra entre otros, lo que tuvo como resultado la salida de numerosos inversores de Vedanta.

En un momento en el que parece que el gobierno central quiere diluir los derechos tribales, este juicio será considerado como favorable a la defensa de los derechos de los dongrias y de todos los pueblos tribales de la India.

El director de Survival International, Stephen Corry, ha declarado hoy: “Es un inmenso alivio, y muestra que las empresas como Vedanta no son todopoderosas: las campañas locales y globales realmente funcionan. Las empresas y los gobiernos de todo el mundo deberían prestar atención: Vedanta ha aprendido por las malas que los días de usurpar tierras tribales impunemente han terminado. Los dongrias han manifestado de forma consistente y pasional su rechazo a la mina de Vedanta. Esperemos que la decisión recaiga finalmente sobre ellos. Es fundamental que se los proteja del hostigamiento y la intimidación en este momento crítico y que, llegado el momento, su decisión sea respetada por Vedanta y por el Gobierno”.

 

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