Los jarawas

“Safaris humanos” para ver a los jarawas

Aunque el Tribunal Supremo de la India ordenó en 2002 el cierre de la carretera que atraviesa la reserva de los jarawas, a fecha de hoy sigue abierta y los turistas la recorren como parte de los safaris humanos que se organizan para ver a esta tribu.

Los cazadores furtivos entran en la selva de los jarawas y roban los animales de los que depende este pueblo indígena para su supervivencia. También han introducido alcohol y marihuana y se sabe que han abusado sexualmente de mujeres jarawas.

En 1999 y 2006 los jarawas padecieron brotes de sarampión, una enfermedad que ha provocado la extinción de muchos pueblos indígenas en todo el mundo tras entrar en contacto con foráneos.

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URGENTE: por favor, envía un email al Gobierno indio para pedirle que ponga fin a los “safaris humanos” inmediatamente

Un niño y una mujer jarawas junto a la carretera Andaman Trunk Road.
Un niño y una mujer jarawas junto a la carretera Andaman Trunk Road.
© Salomé

Se cree que las tribus de los jarawas, los granandamaneses, los onges y los sentineleses llevan viviendo en el océano Índico desde hace 55.000 años.

Ahora son superados ampliamente en número por los cientos de miles de colonos indios que se han asentado en las islas Andamán en las últimas décadas.

Los jarawas

Hoy en día, aproximadamente 400 miembros de la tribu nómada jarawa viven en grupos de 40 a 50 personas en chaddhas, que es como llaman a sus casas.

Como la mayoría de los pueblos indígenas que viven de forma autosuficiente y en sus tierras ancestrales, los jarawas continúan prosperando y su población se incrementa de forma estable.

Los jarawas cazan cerdos y tortugas, y pescan con arcos y flechas en los arrecifes coralinos cangrejos y peces, incluido el panga, las anguilas y los Leiognathidae dentados. También recolectan frutas, raíces silvestres, tubérculos y miel. Los arcos están hechos de madera de chooi, que no crece en el territorio jarawa. Usualmente deben hacer un viaje de larga distancia hasta la isla Baratang para recolectarla.

Tanto hombres como mujeres jarawas recolectan miel silvestre en árboles de gran altura. Durante la recolección de miel los miembros del grupo cantan canciones para expresar su regocijo. Los recolectores mastican la savia que obtienen de las hojas de plantas repelentes, como la ooyekwalin, que luego rocían con sus bocas a las abejas para mantenerlas alejadas. Una vez que las abejas se van, los jarawas pueden cortar su nido y lo colocan en un cesto de madera que cargan a sus espaldas. Los jarawas siempre se dan un baño después de comer miel.

Los jarawas utilizan hojas de plantas de la selva para hacer los tejados de sus refugios.
Los jarawas utilizan hojas de plantas de la selva para hacer los tejados de sus refugios.
© Thierry Falise/Survival

Un estudio de su nutrición y salud reveló que sus “niveles nutricionales” eran “óptimos”. Tienen un conocimiento detallado de más de 150 plantas y 350 especies animales.

Los jarawas de las islas Andamán disfrutan de una era de opulencia. Sus selvas les dan más de lo que necesitan.

Anvita Abbi, profesora de Lingüística, Universidad Jawaharlal Nehru

En 1998, algunos jarawas empezaron a salir de la selva por primera vez sin sus arcos y flechas para visitar poblaciones y asentamientos cercanos.

En 1990 las autoridades locales anunciaron sus “planes” de sedentarizar a largo plazo a los jarawas en dos comunidades basadas en una economía de pesca. Sugerían que la caza y la recolección quedaran como sus actividades “deportivas”. El plan era tan preceptivo que incluso detallaba qué estilo de ropa debían ponerse. La sedentarización forzosa ya fue mortal para otras tribus de las islas Andamán, como siempre lo ha sido para la mayoría de los pueblos recién contactados en todo el mundo.

Yo soy civilizada y ellos no lo son.

Abogada india exponiendo sus argumentos para el caso sobre la sedentarización forzosa de los jarawas en 2001

Después de una enérgica campaña organizada por Survival y organizaciones locales, este proyecto de sedentarización fue finalmente abandonado. En 2004 las autoridades anunciaron una política nueva y radical: los jarawas podrían elegir su propio futuro y la intervención externa en sus vidas se reduciría al mínimo. Esto significó un enorme éxito para la campaña internacional y local.

No se deberán llevar a cabo intentos para incorporarlos a la sociedad mayoritaria.

Política sobre los jarawas del Gobierno indio, 2004

¿A qué problemas se enfrentan las tribus de las islas Andamán?

De las cuatro tribus de las islas Andamán, la situación de los jarawas es la más precaria.

Los jarawas se enfrentan a muchas amenazas:

  • La carretera que cruza su territorio atrae a miles de foráneos, turistas incluidos, a sus tierras. Los turistas tratan a los jarawas como a animales en un safari park.

  • Cola de vehículos para entrar en la reserva jarawa a través de la Andaman Trunk Road.
    Cola de vehículos para entrar en la reserva jarawa a través de la Andaman Trunk Road.
    © G Chamberlain/ Survival
  • Los foráneos, tanto colonos locales como cazadores furtivos extranjeros, entran a su frondosa reserva de selva para robar la caza que la tribu necesita para sobrevivir.
  • Cazadores furtivosLos jarawas denuncian la invasión de sus tierras por parte de cazadores furtivos. Este grupo fue filmado al salir voluntariamente de su reserva para quejarse ante los oficiales de la administración local de esta actividad.
  • Continúan siendo vulnerables a enfermedades provenientes de fuera contra las que carecen de inmunidad. En 1999 y 2006, los jarawas sufrieron brotes de sarampión: una enfermedad que ha aniquilado a muchos pueblos indígenas alrededor del mundo tras el contacto con foráneos. Una epidemia podría destruirlos.

  • Las mujeres jarawas han sufrido abusos sexuales por parte de los furtivos, colonos, conductores de autobuses y otros.

  • Las chicas dicen que los hombres de fuera las presionan para que hagan muchas cosas. Las presionan con sus manos y las uñas de sus dedos, cuando las chicas se enfadan. Las persiguen bajo la influencia del alcohol. Tienen sexo con las chicas (…) Beben alcohol en las casas de ellas. También duermen en la casa de los jarawas. Fuman marihuana y después persiguen a las chicas.

    Hombre jarawa denunciando el abuso en 2014
  • Incluso por parte de los diputados de la isla hay presiones para que los jarawas sean integrados a la sociedad “mayoritaria” de la India.

  • El destino de los granandamaneses y los onges son una clara advertencia de lo que podría ocurrirles a los jarawas, a menos que se reconozca su derecho a controlar quién entra en su tierra y a tomar sus propias decisiones sobre el estilo de vida que quieran llevar.

Intentos de integrar a los jarawas a la sociedad “mayoritaria”

En la India, integrar a la sociedad “mayoritaria” hace referencia a la política de forzar a una tribu a integrarse en la sociedad dominante del país. Tiene efectos devastadores en los pueblos indígenas. Los despoja de su autosuficiencia y sentido de identidad y les deja marginados de la sociedad enfrentándose a muchos problemas. Las tasas de enfermedad, depresión, adicción y suicidio en la comunidad indígena se disparan de manera casi inevitable.

En 2010 el diputado de las islas Andamán exigió “la adopción de medidas rápidas y drásticas para adaptar a los jarawas a las características básicas de la sociedad mayoritaria” y enviar a los niños a internados para que fueran “destetados” lejos de la tribu. Dijo de los jarawas que se encontraban “en una etapa primitiva de desarrollo” y que “estaban atrapados en un tiempo entre la Edad de piedra y la del hierro”.

Personajes influyentes de la India, incluidos ministros del Gobierno, han pedido a menudo que los jarawas fuesen integrados, al considerarlos “atrasados” o “primitivos”. Esta petición, sin embargo, no ha partido de los jarawas, quienes no muestran signo alguno de querer abandonar su vida en la selva.

Los foráneos son hombres malos. Abusan de nosotros. Prefiero quedarme en la selva.

Enmei, un hombre jarawa

Una actitud como esta puede provenir del desprecio racista o de una preocupación real por el bienestar de la tribu; en cualquier caso se basa siempre en una malinterpretación de la excelente calidad de vida actual de los jarawas, y de las experiencias miserables de los pueblos indígenas que han sido asimilados a la fuerza.

Desde 2004, la política del Gobierno indio en relación con los jarawas ha sido muy positiva: el principio general es que la propia tribu debe controlar su futuro, con una mínima intervención del estado. Sin embargo, aún hay muchos que piden que esto cambie.

¿Cuál es la postura de Survival frente a la integración a la sociedad “mayoritaria”?

Survival no defiende ni el aislamiento ni la integración y considera, al igual que todos los pueblos indígenas, que son ellos quienes están en mejor posición para decidir qué cambios, de haberlos, quieren llevar a cabo en sus vidas. Para disponer del tiempo y el espacio necesarios para tomar estas decisiones es crucial que sus tierras estén protegidas frente a incursiones externas.

Invasión de tierras y caza furtiva

La principal amenaza para la existencia de los jarawas proviene de la invasión de sus tierras, que fue provocada por la construcción en los años 70 de la carretera que atraviesa su selva. Esta carretera, la Andaman Trunk Road (ATR), atrae a foráneos al corazón de su territorio.

La ATR ha propiciado además los “safaris humanos”, donde los turoperadores llevan a turistas por la carretera con la esperanza de “avistar” a miembros de la tribu.

La caza, pesca y recolección ilegales, a manos de furtivos locales y extranjeros, sigue constituyendo una importante amenaza para la supervivencia de los jarawas.

El robo de la comida de la que dependen pone en riesgo su autosuficiencia y podría llevar a la tribu a su extinción.

¿Cuál es la postura de Survival frente a la invasión de tierras y la caza furtiva?

Desde 1993 Survival ha presionado al Gobierno indio para que cierre la carretera Andaman Trunk Road, considerando que solo los jarawas deberían decidir si los foráneos pueden atravesar sus tierras, cuándo y dónde.

Folleto distribuido entre los turistas que llegan a las islas Andamán sobre el boicot al 'safari park humano'.
Folleto distribuido entre los turistas que llegan a las islas Andamán sobre el boicot al 'safari park humano'.

© Search/Survival

En 2002, el Tribunal Supremo de la India ordenó el cierre de la carretera, pero aún sigue abierta.

En 2013, tras una campaña de Survival y la organización local Search para prohibir los “safaris humanos”, el Tribunal Supremo prohibió a los turistas viajar por la carretera durante siete semanas. Después de que las autoridades de Andamán cambiaran sus propias normas con el fin de permitir que continuasen los safaris humanos, el Tribunal Supremo no tuvo otra opción que retirar la prohibición.

Las autoridades de Andamán se han comprometido a abrir una ruta marítima alternativa a Baratang para el mes de marzo de 2015. Esta ruta marítima frenaría los safaris humanos ya que los turistas ya no tendrían excusa para conducir a través de la selva de los jarawas. A pesar de las promesas al Tribunal Supremo y de las presiones de Survival y de la organización local Search, el proyecto sufre un increíble retraso con respecto a las previsiones.

Survival viene exigiendo que las autoridades de Andamán frenen la caza furtiva y aseguren que los arrestados son procesados: aunque en los últimos años muchos cazadores furtivos han sido detenidos, ninguno ha sido sentenciado por un tribunal a pesar de que el delito está castigado con penas de hasta siete años de prisión.

Actúa ahora para ayudar a Los jarawas

La campaña de Survival en las Andamán se centra en los jarawas porque, de los cuatro pueblos indígenas que habitan en las islas, son los que se encuentran en la situación de mayor precariedad. Tu ayuda es fundamental para su supervivencia. Puedes colaborar de muchas formas.