Cuatro wanniyala-aetto arrestados por recolectar miel

Cuatro hombres del pueblo wanniyala-aetto de Sri Lanka han sido detenidos por recolectar miel en sus propias tierras.

La ofrenda de miel en el templo Tooth de la ciudad de Kandy es esencial en la participación de los wanniyala-aetto en el festival anual de Sri Lanka, el Esala Perahera. Los wanniyala-aetto creen que el no cumplir con este rito anual les acarreará hambre, enfermedad y otros desastres. La fecha en la que han de ofrendar la miel es el 24 de agosto.

El pueblo wanniyala-aetto fue expulsado de su último refugio en la selva en 1983, cuando el Gobierno de Sri Lanka lo convirtió en el Parque Nacional de Maduru Oya. Se les prohibió acceder a la selva así como cazar y recolectar. Hacinados en pequeñas parcelas de tierra fuera del parque, muchos tienen dificultades para alimentar a sus familias.

El día anterior, los cuatro hombres habían informado a las autoridades del parque de su intención de entrar en la selva para recolectar miel para el festival. Pese a esto, fueron arrestados y acusados de entrar ilegalmente en el parque, portar armas y “tener intención“ de cazar (llevaban un hacha, un cuchillo y dos rifles para defenderse de un posible ataque de los elefantes). La miel que habían recolectado fue confiscada, y los detenidos serán juzgados el 5 de septiembre.

Desde 1998, algunos hombres wanniyala-aetto han obtenido permisos para cazar y recolectar en una pequeña zona de su selva, pero aquellos que no tengan permisos se enfrentan a multas o encarcelamiento si son descubiertos. Tres indígenas con permisos han sido matados por los disparos de los guardias del parque en los últimos años.